新聞 + 親子雙層巴士

近半年來,孩子成了一個巴士迷,每次上街見到,總是興奮無比地大叫「巴士!巴士!」有時,在家中空閒時或者在餐廳等候時,他會要我畫巴士給他看。

可能是我從小見慣香港的巴士,一拿起筆我就畫起雙層巴士來。後來才想到,其實 Sydney 的巴士,除了給旅客乘搭的開蓬穿梭巴士外,大都是單層的。不過,既然孩子沒有奇怪為甚麼我筆下的巴士與他在街上見到的不同,我也樂得繼續畫雙層巴士。近來,他更要求加上車上以及站前的乘客,又要加上其他車輛,成為一幅街景圖。

我和太太見他如此喜歡看巴士,於是就帶他到 Leichhardt 的巴士博物館,讓他滿足一下!到了博物館,我們發現他們有大量舊式雙層巴士(如上圖)。原來在幾十年前,Sydney 各區都有雙層巴士行走,可是,在七十年代,州政府決定取消售票員,巴士司機工會認為一個司機要兼顧駕車、售票和視察兩層巴士的情況太困難,於是發起罷工,再鬧上法庭,最後政府敗訴,被迫在雙層巴士上維持售票員。而這亦導致政府改為購買兩節長巴士代替雙層巴士,於是在1986年後,雙層巴士全面消失,在1990年移民的我,無緣乘搭到當年的雙層巴士。

這些長巴士,雖然容量不少,但與雙層巴士比較卻佔據了雙倍路面,巴士站的長度亦要倍增。近年Sydney人口上升,塞車的情況越來越嚴重,五年前政府決定試行再度引入雙層巴士,在某些區域運作,至今年更打算大量引入,取代兩節長巴士。當然,因為 Opal (類似八達通)系統的全面推行,現在巴士司機不用再售票和找贖,當年的問題已不復存在了。

這個星期,隨著大量新的雙層巴士投入服務,我畫的巴士,與孩子親眼見到的實物,再也沒有分別了。

所感洗剪吹

兩星期前,如常地每月一次去剪頭髮,忽然理髮師跟我說,這次是最後一次給我服務,因為他決定在今年十一月正式退休了。聽罷我有點迷惘,因為實在太久沒有別人替我剪頭髮了!我自從1990年移民到澳洲,就一直光顧這一位理髮師。當年初來埗到,人生路不熟,很多事情都詢問住在附近的一位朋友,理髮、會計師、律師、買汽車和醫療保險都由他們介紹,其中大部份到今天,我仍然在光顧同一機構。

這位理髮師是香港人,比我們早幾年舉家移民澳洲,來之前在尖沙咀開店,手藝不錯,也能夠服務各種年紀的客人,我、父母、和外婆都對他的服務非常滿意。這樣,就開始了我家和他超過四分一世紀以來每月的一會,最初四個人光顧時,我們一家就佔據了髮型屋每月其中一個星期六的整個下午。漸漸,我們一家與他夫婦成為朋友,甚至會相約飯聚、互訪等等。到後來,外婆、父母一一離去,10年第一次一個人過的聖誕節,他們夫婦特地約我到他們家吃飯,開解一下。差不多那個時間,他也把髮型屋轉讓了給人,自己半退休地在別的髮型屋掛單。我結婚時,他們也是婚宴的座上客,到近年,我都是每月特別駕車過海去光顧他的。

每次剪頭髮的大半小時,其實都是不錯的經驗。這些年,除了特別想轉髮型時,我完全不用花時間討論如何修剪,一坐下就可以放心將頭髮交給他。不用談髮型,通常就會談談大家的近況,有時,亦會提到當年的一些小回憶,彷彿那就是一道連著我前半生的橋,畢竟,認識我父母、甚或是外婆的朋友實在越來越少了。

最後一次光顧,臨走前我問他,要如何跟下一個理髮師說要怎樣剪呢?他教了我幾個術語,但卻不忘告訴我,如果想剪回同一個髮型的話,不要留得太久才去剪。四五個星期內就要去,因為這樣,下一手會比較容易按著這次的髮型來剪。

看看日曆,已經兩個半星期了,我對於要去那裡剪頭髮,還是茫無頭緒。畢竟,真是太久沒有找過新髮型師了。

餘音我的六級試

距離上次考琴已經三年有多,這千多個日子以來,雖然仍然每週到老師那裡上課,但在家中可以練習的時間卻大幅減少。2014年五級試之後,就是自己籌備婚禮最忙碌的時候,婚後有了孩子,私人時間更少。這大半年來,自從讓孩子坐到琴前彈彈玩玩之後(如圖),每次他看到我打開琴蓋時,便會走過來鬧著要玩,有他在場時根本無法練習。剩下的時間只有晚上孩子睡後,自己睡前的數十分鐘。

今次仍然是考內容比較少的 Piano for Leisure 試,選擇了三首樂曲來練習:Gnossienne No 1, Don’t Cry for me Argentina, Mission Impossible。因為練習時間一直不足,這幾首樂曲已經學了近兩年,老師才覺得我可以參加六級程度的考試。儘管如此,自己一直都沒有甚麼信心,尤其是 Don’t Cry for me Argentina 那些三連音總是掌握得不好,一直到考試時,彈奏的水準還是不很穩定。

不過,因為有了五級試時的經驗,考試當日不再那麼緊張。一如上次,來到試場,見到其他應試的都是中小學生,我忽然想起,下次再來,會不會是陪同孩子而來呢?想著想著,排在我之前考的八九歲小男孩跑跑跳跳地衝出來,向他媽媽報喜,似乎考得不錯吧?我心裡想,裡面的應該不會是一位地獄考官了!

進入試場,考官是一位笑容可掬的中年女士。最後,三首樂曲都彈得比平時練習時的平均水準好,其他部份的考試也沒有大出錯,最後總算順利過了關,可以告訴孩子,你爸爸鋼琴考到六級了。

所感回家

昨晚出席一個校友聚會,因為酒樓離工作地點不遠,於是我把車子留在辦公室的停車場,自己步行前往。飯局散後,我一個人步行回去取車,忽然想起,我實在很久沒有在入夜後走這一段路了。

七年前我開始在這裡工作,大廈地庫有停車位。那陣子一個人住,夜晚下班後,或是週末,有時會把車泊在這裡,再步行至市中心看電影、閒逛、約朋友吃飯等等。這段路會經過車水馬龍的大街,樹蔭下的公園,過百年歷史的古蹟車站,還有入夜才熱鬧起來的酒吧。那些日子走這段路,通常都是慢慢的。有時,甚至會特別放慢腳步,望著天上的星和月,或者看著熟悉的景物緩緩後退。反正,回到家都是只有自己一個,早一點或遲一點都沒有關係。

近年,尤其是孩子出生後,晚上出去的次數大為減少,就算出去也總會一家人一齊出動,駕車直達目的地。加上孩子早睡,總會選擇靠離家不遠的食肆,不會去市中心了。

昨晚,再一次在夜色下經過這些地方,但我卻有歸心似箭的感覺,過馬路時,甚至埋怨紅燈太久。因為,我知道太太在等我,我又很想看看孩子的睡姿。畢竟,現在有妻有兒,心態跟單身時比較,可以說是完全不一樣了!

新聞九五年的歷史證據

報載有裝修工人在雪梨 Rozelle 區一間住宅的浴室拆牆時找到了一封前業主 Greg 在 1995 年復活節假期藏在牆內,用來作「時間囊」的一封信,信還附上 Greg 和當時新婚太太 Roslyn 的合照。

Greg 認為這個「時間囊」可能要半世紀以上才會重見天日,但 Roslyn 卻有預感大約 2020 年便會被人發現。結果 Roslyn 的猜測只差三年,比起 Greg 的猜測接近得多!

信中先描寫 1995 年的澳洲的概況,當年的總理是 Paul Keating,離他後來大選落敗只有一年,州長則是當時新上任,後來一直連任超過十年的 Bob Carr 。Greg 當時用的是 486 手提電腦,只有 8MB RAM 和 240MB 硬碟,寫信的軟件則是 Word for Windows 5。今時今日,普通電腦的 RAM 比當年增加一二千倍,而普遍硬碟容量更已激增萬倍!

Greg 還列出了當時的物價:(第二組價錢是我加的今日物價)
麵包 $2.25 > $2.50
牛奶 $1.25 > $1.10
報紙 $1.20 > $2.80
啤酒 $24.95 > $44.00
汽油 $0.68 > $1.22

比較之下,報紙、啤酒和汽油加價一倍左右,反而麵包牛奶這些必需品卻變化不大。

信中還談及了當年的話題:互聯網、環保、愛滋病和澳洲欖球新聯賽 Super League。前兩者今天還佔據新聞頭條,愛滋病已不是世紀絕症,雨點最小的因為兩間收費電視商戰而生的 Super League ,只舉辦了一屆就草草收場。

最後,他提到了幾點預言:

1. 家庭會變回只有單親工作,另一位照顧兒女,社會不再那麼注重物質。這個預言的前半幾近成真,但卻是因為離異的夫婦增加,而物質化的大勢亦沒有逆轉。

2. 伊斯蘭教與西方社會的衝突會加劇,甚至引發「聖戰」。Greg 不幸言中了。

3. 中國會半民主化,變成經濟強權後會帶來政治擴張的野心,而澳洲很可能是中國擴張的目標。很可惜,我最想成真的民主化完全沒有寸進,反而中國成為強權後的野心卻越來越明顯,至於將來會否覬覦澳洲這片大地,我就只能祈禱此事不會發生了。

Greg 最後用這一段作結: We hope you enjoy living here as we did. We will stay here for quite some time yet, but by the time you read this, we will be old and grey, or dead and gone.

很明顯這一段是他們對房子的未來業主說的。當年 39 歲的 Greg 今天已年逾花甲,大概就是他筆下的 old and grey ,可惜的是,Roslyn 卻在寫信後兩年因乳癌逝世。他當年寫的 dead and gone,死亡雖然沒有人能夠逃得掉,但他應該萬萬不會料到會那麼快在 Roslyn 身上發生。

歲月悠悠,這幾天看到一張自己 1996 年與剛一起畢業的兩位大學同學的合照,其實我不覺得是年代久遠的事,但發覺到這個星期剛好就是二十一年了。很多當年發生的事到今天還歷歷在目,但想起來,原來世界已經改變那麼多……

親子學好雙語

孩子接近兩歲,懂得說的單字越來越多,最近甚至開始說出有名詞和動詞的短句,例如拿著生果叫:「爸爸食」等等。家中我和太太講粵語,每週三天太太上班,孩子在托兒所學到英語。當然,我和太太講的港式粵語中,夾雜的英文亦都不少,孩子亦因為由不同語境學到不同詞彙,有時出現了中英夾雜的情況,例如:圖書中有「獅子 tiger 」、吃晚餐時要「more more 飯」、天空上見到「Moon 星星」等等。

不過,我們沒有擔心這樣會令孩子混亂,因為,我自己從小就在潮、粵雙語環境長大,從家人學潮洲話,從與他人接觸和看電視學粵語,到上幼稚園用粵語溝通完全沒有問題,亦一點也不覺得有混淆。孩子現在有真正的英語環境,比我當年學粵語更互動、時間更長,一定學得到英語。而且,以前修過語言學的課程,知道 Simultaneous Bilingualism 有不少好處。若果不是我媽媽不在了,沒有人和我說潮州話,我一定會教孩子成為 trilingual 呢!

反而我有點擔心的,就是他將來知道我和太太都懂英語就不向我們講粵語;又或者將來有弟妹時他們互相只說英語。認識很多澳洲香港人在這裡出生的孩子,大哥或大姐的粵語通常會好一點,因為小時候父母只講粵語,但弟妹出生後就立刻有哥哥或姐姐跟他們說英語,更容易變成不肯說粵語了。

另一個問題就是閱讀中文了,我認識的語言,都能夠讀、寫、聽、講,很難想像一種常用的語言自己是無法讀寫的。不過,這裡出生的華裔孩子,大部份都無法閱讀中文。到底將來孩子能否閱讀中文,我也說不出來,因為自己可以教到孩子多少,或者是否能夠令他有恆心和興趣去上課學習,實在很難說呢。

留影色與彩.光與影

說好的今年 Vivid Sydney 照片,一共十五張。

藝術又到 Vivid Sydney

Vivid Sydney 自 2009 年舉辦至今,已經是第九屆了。今年的展期是五月二十六日至六月十七日。去年開始,原本兩個多星期的展期延長到三個多星期,更增加了 Taronga 動物園和 Barangaroo 等新場地,吸引了超過二百萬人次參觀!上面的短片就是去年的盛況。

我自第一年已經有參觀,除了母親病重那一年沒有去之外,每次都沒有錯過。當然,一個人住的那幾年,沒有甚麼牽掛,可以留得夜一點,也可以多去幾晚。不過,看見別人一雙一對或者拖男帶女去參觀,自己卻一個人,難免覺得有點寂寞和落寞。這幾年,從拍拖,到結婚,到做爸爸,改變很大,但每一年依然盡量抽時間去看。前年太太腹大便便,我們被人潮嚇怕,沒看到甚麼便匆匆離開。去年我跟太太各自選一晚去拍照,另一個就在家看著孩子,可惜我去的那一晚,拍了不久就下起傾盆大雨,無奈之下匆匆折返。

今年孩子懂得走路,我們安排了開幕晚帶他去逛逛,趁趁熱鬧。上星期日晚,我們購了票,帶著孩子到動物園去看。昨晚,我自己一個人也去拍攝了市區內的裝置,今次天公造美,只是有點寒冷,我一口氣參觀了市區的大部份展品,走了兩個多三個小時,拍了不少照片。回家覺得腿很累,查查手機的步距儀,發覺昨日我竟然走了二萬多步,難怪回到家中坐下就不願意起來了。

我拍的照片呢?待我整理好後,再貼出來給大家看看吧!

親子 + 闖蕩帶著孩子遊首都

早前復活節假,我們一家三口到了坎培拉一遊。

獨居的那幾年,我一個人到過坎培拉很多次。坎培拉是一個很寧靜的城市,我一直都很喜歡那種作為首都的莊嚴。它距離雪梨只是三個小時車程,星期六早車去,星期日晚車返就可以玩足兩天,加上整個城市路闊車少,景點之間都是十數分鐘車程而已。例如,六年前的母親節週末,兩天之行我就安排了超過十個節目,而且當中更包括看舞蹈表演、半天行山、甚至看冷門電影幾個超過兩小時的節目。

當然,現在帶著孩子,行程絕對不能這樣安排了。這一次,四日三夜的行程如下:

星期四
1000 出發.駕車到坎培拉.途中讓孩子小睡
1300 小人國 Cockington Green Gardens.午餐
1500 坎培拉觀鳥園 Canberra Walk-in Aviary
1630 酒店 Check-in
1800 晚餐
2000 回酒店

星期五
0800 酒店.早餐
0930 坎培拉國立樹園 National Arboretum Canberra 
---- Pod Playground 兒童遊樂場
1100 駕車回酒店讓孩子小睡
1300 續遊坎培拉國立樹園 National Arboretum Canberra.午餐
---- The National Bonzai and Penjing Collection 國立盆栽盆景展
---- The Canberra Discovery Garden 花園
---- The Margaret Whitlam Pavilion 婚禮禮堂
1630 回酒店給孩子洗澡
1800 晚餐
2000 回酒店

星期六
0800 酒店.早餐
0930 國家動物園水族館 National Zoo & Aquarium - 水族館部份
1100 駕車回酒店讓孩子小睡
1330 續遊國家動物園水族館 National Zoo & Aquarium - 動物園部份.午餐
1800 晚餐
2000 回酒店

星期日
0800 酒店.早餐
0930 酒店 Check-out 前給孩子洗澡
1000 國立科學科技館 Questacon - Mini Q 幼童區.午餐
1430 回程.途中讓孩子小睡.購買晚餐外賣
1800 抵達家中

最初安排行程的時候,因為受到了農展會的教訓,我們都做足了功課,預先詳細規劃了行程,每天只安排去玩一至兩個適合孩子去的地方,首尾兩天在來回車程中讓孩子睡一睡,而中間兩天則選了兩個近得可以駕車回酒店 讓孩子小睡後再去玩的地方。國立樹園免費入場,而動物園則可以在手上蓋印多次出入。

今次帶孩子去小人國,發覺他對這些模型還是似懂非懂,反而最有興趣的卻是坐蒸氣小火車環遊園區。至於附近的觀鳥園,以前我覺得手拿著生果來餵雀鳥都很好玩。不過可能今次入場時間不同,雀鳥都顯得好像很肚餓,一大群飛撲來搶食。場面連我也有點受驚,當然不敢給孩子試了。最後趕快把手中的食物放下給牠們吃,才安心地讓孩子看看各種雀鳥。

第二天的國立樹園,是新落成的景點。那個兒童遊樂場充滿想像力,就像太空船停泊在坎培拉的山頭般,不少比較大的小朋友攀爬跑跳,玩個不亦樂乎。我家孩子未夠兩歲,但也有不少適合他玩的東西,他看見年紀相若的小朋友,也來互相追逐一番。下午我們看盆景和花園,孩子也顯得頗有興趣,我也抽空拍了些盆景紅葉照,以及那座頗有建築特色的婚禮禮堂的照片。

至於國立動物園,我近四年前去過,亦寫過一篇《熊の愛情故事》。上次裝修中的水族館已經重新開放,動物園亦已大興土木,興建了園區內的酒店,房間隔着玻璃就是動物的活動範圍。不過,我們沒有入住這所綽頭酒店,除了因為它價格高昂,而且與獅子老虎為鄰過夜,實在令人難以安枕。我們上午先看水族館,孩子看著鯊魚、熱帶魚等游來游去,指著牠們說「魚、魚」!下午我們看了獅、虎、豹、熊、鹿以及袋鼠、樹熊等澳洲動物。我們可以走進一個接觸動物的園區,跟小袋鼠近無阻擋地距離接觸。孩子初生之犢不畏虎,不單對小袋鼠毫不畏懼,連我們觀看猛獸鬣狗時,他竟然對著玻璃叫「開門」!我們玩了差不多一整天,觀賞了所有動物,到接近關門才盡興離開。

最後一天,我們只去了科學館一處,這個博物館特別之處,就是有一整個區域給六歲以下的幼童遊玩。玩的東西有教育意義,玩水的地方會令孩子明白浮力、液體的流動,太空區讓孩子模擬解釋火箭,講解升空程序。玩了幾小時,回程時孩子已經倦極睡去,結束了四日三夜的行程。

以前一直都沒有留意,原來坎培拉有不少適合孩子玩,又有教育意義的地方,孩子玩得盡興,我們也帶著滿意的笑容回家。下次帶孩子去旅行,就按照這樣的模式進行吧!

餘音一字一淚一步一生

2007年五月回港一行,買了兩張 CD,當時其中一張專輯就是陳柏宇的出道唱片 First Experience ,這些年來一直都有聽他的歌,不經不覺已經十年了。有幾年他比較沉寂,差點以為他會淡出,不過這兩年他又再活躍起來,早前還舉辦了入行十週年演唱會呢!

這個演唱會裡面他唱了兩首我很喜歡的歌,歌名都有兩個「一」字。

《一字一淚》好好聽,是陳柏宇有參演的 HKTV 劇集《童話戀曲201314》的插曲。可惜因為 HKTV 申請免費電視牌照失敗,這齣電視劇在 2012 年拍竣後拖到 2015 年才在網上推出。這首歌也拖了三年,在 2015 年推出時,唱片公司也將它當成倉底貨而放在專輯的最後一首,亦沒有將它特別派台,導致它在香港的主要流行榜上從未出現。簡單的旋律,陳詠謙的歌詞將一份埋藏心底,無法開花結果的感情描寫得好刻骨銘心,加上清新無花巧的編曲,這一首絕對是上乘之作。可惜,時也命也,這首歌得不到任何獎項,也得不到應有的注意,相反,同一專輯中的《回眸一笑》卻成了他出道以來第一首四台榜首歌,打破了好幾年的低潮期。陳柏宇在他十週年演唱會上選這一首從未上過榜的歌,相信是有意思的。

《一步一生》是許志安 2003 年的舊歌,也可以說是他樂壇高峰期最後一首真正大紅的歌曲(之後一年,與葉德嫻合唱的《美中不足》因為 “featuring” 風波而令人只記得負面新聞)。這首歌不談愛情,卻涉獵人生的成長和各個階段,感謝沿途幫過自己的人,頗為勵志。2003 年香港經歷沙士,實在需要如此的勵志歌。陳柏宇出道十年,經歷高山低谷,現在翻唱這首歌才有味道。而且,我覺得他的聲線比許志安更清,更能夠表達出歌詞那種看得透澈的感覺,最後高八度的一句「我有」作為收尾,實在比原作更好,帶出一種更加堅定的意志。

除了在中段唱出此曲之外,他更在演唱會的尾場請來許志安和他合唱,這種更勝原唱的感覺更為明顯。

唱罷,陳柏宇就像小粉絲般興奮,更說出當年出道時想和許志安合唱的願望。