新聞】 九五年的歷史證據

報載有裝修工人在雪梨 Rozelle 區一間住宅的浴室拆牆時找到了一封前業主 Greg 在 1995 年復活節假期藏在牆內,用來作「時間囊」的一封信,信還附上 Greg 和當時新婚太太 Roslyn 的合照。

Greg 認為這個「時間囊」可能要半世紀以上才會重見天日,但 Roslyn 卻有預感大約 2020 年便會被人發現。結果 Roslyn 的猜測只差三年,比起 Greg 的猜測接近得多!

信中先描寫 1995 年的澳洲的概況,當年的總理是 Paul Keating,離他後來大選落敗只有一年,州長則是當時新上任,後來一直連任超過十年的 Bob Carr 。Greg 當時用的是 486 手提電腦,只有 8MB RAM 和 240MB 硬碟,寫信的軟件則是 Word for Windows 5。今時今日,普通電腦的 RAM 比當年增加一二千倍,而普遍硬碟容量更已激增萬倍!

Greg 還列出了當時的物價:(第二組價錢是我加的今日物價)
麵包 $2.25 > $2.50
牛奶 $1.25 > $1.10
報紙 $1.20 > $2.80
啤酒 $24.95 > $44.00
汽油 $0.68 > $1.22

比較之下,報紙、啤酒和汽油加價一倍左右,反而麵包牛奶這些必需品卻變化不大。

信中還談及了當年的話題:互聯網、環保、愛滋病和澳洲欖球新聯賽 Super League。前兩者今天還佔據新聞頭條,愛滋病已不是世紀絕症,雨點最小的因為兩間收費電視商戰而生的 Super League ,只舉辦了一屆就草草收場。

最後,他提到了幾點預言:

1. 家庭會變回只有單親工作,另一位照顧兒女,社會不再那麼注重物質。這個預言的前半幾近成真,但卻是因為離異的夫婦增加,而物質化的大勢亦沒有逆轉。

2. 伊斯蘭教與西方社會的衝突會加劇,甚至引發「聖戰」。Greg 不幸言中了。

3. 中國會半民主化,變成經濟強權後會帶來政治擴張的野心,而澳洲很可能是中國擴張的目標。很可惜,我最想成真的民主化完全沒有寸進,反而中國成為強權後的野心卻越來越明顯,至於將來會否覬覦澳洲這片大地,我就只能祈禱此事不會發生了。

Greg 最後用這一段作結: We hope you enjoy living here as we did. We will stay here for quite some time yet, but by the time you read this, we will be old and grey, or dead and gone.

很明顯這一段是他們對房子的未來業主說的。當年 39 歲的 Greg 今天已年逾花甲,大概就是他筆下的 old and grey ,可惜的是,Roslyn 卻在寫信後兩年因乳癌逝世。他當年寫的 dead and gone,死亡雖然沒有人能夠逃得掉,但他應該萬萬不會料到會那麼快在 Roslyn 身上發生。

歲月悠悠,這幾天看到一張自己 1996 年與剛一起畢業的兩位大學同學的合照,其實我不覺得是年代久遠的事,但發覺到這個星期剛好就是二十一年了。很多當年發生的事到今天還歷歷在目,但想起來,原來世界已經改變那麼多……

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