撒網Youtube Blog Channel

從 Sitemeter 的訪客名單中,看到有人從這個連結前來敝棧 : http://www.youtube.com/blogs/cosine-inn

我有點好奇,因為我從來沒有用 Cosine Inn 的名義在 Youtube 上登記過甚麼。點擊前往,原來是 Youtube 用我貼在棧中的 video 自動生成的一條頻道,列出了我在過去18個月貼過的影片,甚至有連結前往將所有影片接連播放的 Playlist!

不過,仔細一看,他們還是有點遺漏,他們只列出每篇文章的第一段影片。例如之前貼出 Shame 中的 New York New York 歌曲片段就沒有收集,而年初兩篇「迴轉」回顧文章,也因為那些MV和預告片放在表格當中而沒有了。看來,這個服務還是有改進空間!

而從旁邊的 More Channels 甚至列出了好幾位網友的 channels ,包括電鋸AlexJacky ,我不知道 Yourube 如何選擇這個列表,大概是從互相連結看出我與這幾位網友相熟吧?

如過你也有寫 blog ,而又常常貼 Youtube 影片的話,去找找他們有沒有為你的 blog 設立一個頻道專頁吧!

藝術 + 電視《心戰》沙畫與 William Kentridge

有些人千方百計去逃避一種緣分
有些人尋尋覓覓企圖去挽回
但緣分這回事根本是得失不由人
因為上天最愛用緣分來跟人開玩笑

《心戰》第六集


電視劇《心戰》每集結束時都有一段旁白,同時會播出一幅沙畫。這些沙畫很有南非藝術家 William Kentridge 的某些作品的感覺。我曾經看過他那些著意粗糙的動畫作品,尤其當年是聲討南非種族隔離政策的那些,跟這些沙畫令人一樣不寒而慄。那些動畫的製作方法完全不同,他用炭筆畫圖,每個畫面作修改,例如畫中人略略提起手臂之類,然後拍照。這樣不斷擦掉和重畫,最後將這些串連動作的照片合成動畫。

以下是關於 William Kentridge 的訪問,有不少動畫片段。

建築 + 所感Lego Architecture – Sydney Opera House

這是今年買給自己的生日禮物,我最愛的 Lego + 建築,還是我居住城市的地標,我怎麼可以不買來玩呢?

自從好幾年前 Lego 推出 Architecture 系列以來,大多以美國建築物為題材,而且澳洲完全沒有引入零售。我當時已經衝口而出,說如果可以有歌劇院就好了,不過看見這個系列推出的大都是正正方方的建築物,而且從前看過展出歌劇院 Lego 模型,因為要砌出曲線的外殼,大都十分巨型,至少都過萬塊吧,這種大模型要推出發售,實在比較渺茫。

去年美加行,就在芝加哥買了好幾套摩天大樓回來。不過今年初,就看見他們推出歌劇院 21012 ,而且同時將整個系列引進澳洲,實在令我喜出望外!

設計師 Adam Reed Tucker 想到利用平時太空飛船用的部件來砌出流線型外殼,實在很有心思。而且連兩個表演廳之間的斜度也用了旋轉部件表達出來,加上整個模型只有7厘米高,更增添設計的難度。效果出來很不錯,雖然外殼不是來自真的正圓球體,而最高點也不是尖的,但之間的比例卻十分真實,你看看上面照片的影子,就知道跟實物有多相似了!

電影Salmon Fishing in the Yemen — 夢要堅持我總不後退


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Stannum 業餘評分:7個棧


看 Salmon Fishing in the Yemen (港譯《魚躍奇緣》)的海報以為是嚴肅的愛情片,入場後才發覺是喜劇,穿插了不少英式幽默。

故事背景是任職英國漁業部門的 Dr Jones (Ewan McGregor) 接到 Harriet (Emily Blunt) 的電郵,聲稱代表也門酋長,他的夢想是將英國三文魚引到當地沙漠中的人工河流,當地供人垂釣,所以希望跟英國政府合作。

本來 Dr Jones 覺得異想天開,已經一口拒絕,但事情卻被首相助手 Patricia (Kristin Scott Thomas) 看中,認為如果成事,將是一宗可以緩和選民對英國派兵赴回教國家的反感的新聞,為政府加分,於是她下令各部門對此盡開綠燈,並委派 Dr Jones 全權負責,與 Harriet 合作。

Dr Jones 已婚多年,但性格內向又不善詞令的他,跟事業心重,又常常出差的妻子之間的關係已經到了淡如水的地步。Harriet 新近交了個軍人男友,但在熱戀幾星期後,他卻被派到阿富汗而被迫分開。

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本來 Dr Jones 認為這個計劃完全不可行,但當他見到也門酋長後,卻被他對夢想的執著感動了,開始投入工作。此時,Harriet 卻接到男友失蹤,可能已經陣亡的消息,她整個人崩潰了,好在 Dr Jones 勸她如期到也門繼續工作,她才有點寄託。而 Dr Jones 亦想出了用飼養的三文魚代替野生魚出口到也門,以平息英國國內的民憤。

正如海報顯示,兩人在也門擦出火花。就在項目完成之時,卻發現軍人男友奇跡生還,而 Patricia 為了增加新聞的娛樂性,更派專機將他載到也門跟 Harriet 在記者面前團聚。已經決定跟妻子分開的 Dr Jones 看在眼裡,只能祝福他們。不過,就在工程開幕當日,大家看到養殖幾十代後的三文魚,也遺傳得到如野生同類一樣逆流而上的本能,熱烈歡呼之際,卻發生了意想不到的事,眾人本來在項目完成後的計劃都被打亂了……

電影的導演是當年《狗臉的歲月》的 Lasse Hallström ,但他近年作品的水準不太穩定,也沒有甚麼新的代表作。本片拍得算是流暢,我沒想到他這瑞典人也能夠拍得出如此的英式幽默,不過,也許是原著本身已經充斥著這寫對白,未必是他的功勞。Ewan McGreggor 和 Emily Blunt 從來都討好,就算他倆都移情別戀也不會令人討厭;而飾演酋長的埃及演員 Amr Waked 亦能夠將一位堅持夢想的領袖演得很有感染力;不過,最驚喜的是 Kristin Scott Thomas 充滿喜劇感的演出。

片中對於英國政治有著尖酸的諷刺, Kristin Scott Thomas 演繹那種對民望的貪婪嘴臉,幾近卡通人物。可能有人會覺得,甚麼民主制度,也會選出不堪的政客,但你只要看看 Kristin Scott Thomas 那種不顧一切要討好選民的樣子,就絕對不會在只有鳥籠民主,政客視民望如浮雲的地方出現。

留影Sydney is VIVID again!

今晚又是一年一度 Vivid Sydney 的亮燈時刻,市區多處建築物會披上彩色的燈光,亦會展出有趣的現代藝術燈光裝置。

我當然會在未來半個月去拍攝,不過,在未見到今年的新花樣前,不如貼上去年的照片給大家看看吧!

電影The Best Exotic Marigold Hotel – 世事無常還是未看夠

Stannum 業餘評分:9個棧


電影以老角為主,描寫七位來自英國不同地方和階層的老人,由於各自不同的原因,看了網上的廣告,就遠赴印度入住一所名叫 The Best Exotic Marigold Hotel 的退休村。

剛剛喪夫的 Evelyn (Judi Dench 飾) 要賣屋還債,但不想成為兒女的負擔;法官 Graham (Tom Wilkinson 飾) 退休後回到出生地印度,尋找初戀情人; 被辭退的女管家 Muriel (Maggie Smith 飾) 跌碎盤骨,又不想輪候公立醫院做手術; Douglas (Bill Nighy 飾) 和 Jean (Penelope Wilton 飾) 兩夫婦退休後把積蓄投資到女兒的網上生意,以為血本無歸了;互不認識但都單身的 Norman (Ronald Pickup 飾) 和 Madge (Celia Imrie 飾) 都想臨老入花叢,到異地找老伴。

雖然他們都有不同原因出發,但除了 Graham 之外,大都是想拿僅存的積蓄到生活比較便宜的印度去養老吧。不過到達之後,卻發覺設備跟宣傳有很大出入,負責人 Sonny (Dev Patel 飾)一心想將這座亡父的物業搞好,但卻得不到母親和兄長的支持,只有以破落的裝修迎接第一批客人。電影中出現的印度感覺頗為真實,交通、衛生、貧窮、階級、發展變遷等等社會民生問題都有觸及。

電影雖然是群戲,但各位老角都有自己表現的空間,影后級的 Maggie Smith 和 Judi Dench 當然好戲,但七人的演技都精湛,沒有誰蓋過誰的問題;反而相比之下,Sonny 與他女朋友的感情線就顯得很薄弱,只有未來奶奶不喜歡這種老掉牙的劇情,而且與其他人的互動也不多。從整套電影的角度看,這段支線實在可有可無。反而之前看到的預告片中,Sonny 出現的篇幅不少,令人誤以為他是核心人物,例如令各位老角愛上這個地方之類。但原來,要放下偏見、開展一種新的生活,還是得靠各位老人家自己。

結局是:有人還了心願,病發逝世,有人找到新的春天,有人找到新的事業,有人決定不再糾纏回英國……

我想,無論是多少歲,經歷過幾多,要找到自己想要的生活,還是需要自己的決定、堅持和努力。

留影藍山秋色

過去幾年的秋天,都曾經到雪梨以西,藍山區的 Mount Tomah 和 Mount Wilson 欣賞秋色。不過之前每一年不是太遲、太早,就是下雨,一直都沒辦法拍攝到天朗氣清的紅葉和秋色。今年,終於都給我等到了!

電影Shame – 失守的一刻更糟


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Stannum 業餘評分:9個棧


2012年過了三分之一,我看過的電影之中,令人感到最不安的就是 Shame 。

導演 Steve McQueen 的前作 Hunger 描寫絕食抗議者一步步邁向死亡的過程,那精彩的演出和影像依然歷歷在目。今次導演不用老拍檔 Michael Fassbender 激瘦幾十磅,反而要他飾演衣冠楚楚的IT才俊。不過,這角色內心世界的病態,令人震撼的程度竟然不亞於前作減去三四十磅的外表。

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故事一開始就是主角 Brandon 與妓女的床上戲,在洗手間自慰、列車中與陌生女子用眼神動態互相勾引。這幾幕拍得一點都不惹人遐思,反而表達出他沉溺於性事不能自拔,點出性上癮這個主題。觀眾會覺得他很病態,但他卻好像沒有甚麼內疚或羞恥,似乎他在自己沒有感情只有性的世界中,找到一個平衡點。這時候,他妹妹 Sissy 不斷致電給他說要來訪,但他卻完全不接聽不回電。發展下去,妹妹來了,原來她又跟男友分手,無家可歸;但這個不能沒有愛情的她轉瞬間就搭上了 Brandon 的已婚上司,還帶他回 Brandon 的家親熱。其實,妹妹的同住打破了他生活的規律,已經令他不能如常地發泄性慾,而在客廳中聽二人在房中的淫聲浪語,更使他完全失衡。他衝出家門,在紐約夜深人靜的街道不停奔跑,最後好像想到了一條出路。

之後,我們見到他嘗試與公司的女同事約會,大概是想開始一段常人認為是「正常」的感情吧?不過,當發展到帶她去酒店開房時,他竟然「做」不到。這帶給他極大震撼,他至此才知道情侶之間的「正常」性行為已經不能帶給他興奮,就好像個深陷毒癮的人,普通毒品已經不再起作用了。

至此,他狠下心趕妹妹走。他說要她立即離開,回來時不要再見到她,就丟低痛哭的妹妹離家了。這一晚,他的心情更加紊亂,運氣也差,花了很久也勾搭不到女人,最後,我們見到他為了發泄,對象是誰也沒所謂了……

電影的對白很少,但 Michael Fassbender 的內心戲張力逼人,他的不安層層遞進,非常精彩!而飾演妹妹的 Carey Mulligan 亦不弱,把一個不斷需要愛情,但容易受傷的女人演得入木三分。不過,電影中始終沒有解開的謎團,就是為甚麼他兩兄妹的感情生活都一團糟,從 Sissy 的一句對白 We are not bad people, we just came from a bad place ,我們只能猜度他們的童年一定發生過甚麼事情。

最後貼上一段 Youtube ,戲中 Sissy 是酒廊歌手,她唱的 New York New York ,將一首本來歌頌紐約的歌曲變了極為悲涼的慢板,十分感人!

電影Young Adult — 曾是某些人曾是某些情


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Stannum 業餘評分:9個棧


Young Adult (港譯 《中女翻叮日記》 )是 Juno 《Juno 少女孕記》 和 Up in the Air 《寡佬飛行日記》 導演的新作。三齣作品的共通點就是,都集中描寫一個典型人物,一生中某一段特別經歷,但當中的喜怒哀樂,卻又能夠惹起眾人的共鳴。我們看到不同的主角,從少女到寡佬到中女,導演和編劇都把能夠他們的性格立體和全面地呈現出來。

這齣新作描寫女主角 Mavis 成長於美國小鎮,成年後離鄉到大城市生活,結了婚,亦成了替人代筆的作家,她寫的系列作品大受歡迎,雖然這些給 Young Adult 看的書封面沒有印上她的名字,但她已經成了全鎮的羨慕對象。不過好景不常,她經歷婚姻失敗,作品系列的銷量亦大不如前,出版社更決定要她寫完結篇。電影一開始,我們看到感情事業兩失意的她,過著一團糟的獨居生活,一人一狗,活在冷冰冰,靜「英英」的住宅單位,偶然與男人約會,但目的都是發泄性慾。

一天她忽然收到一封來自少年時代前同窗男友 Buddy 的電郵說,他的女兒出生了,並邀請她回鄉參加類似滿月酒的 Naming Party 。這一段情節差不多沒有對白,很能反映出 Mavis 的孤獨與寂寞。她沒有明言是否應約,但在與陌生男人一夕歡愉後,她撥開男人的手臂,無聲無息就將小狗放進大手袋,驅車回鄉。原來她滿腹詭計,想與 Buddy 再續前緣!

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來到故地,她特意不回老家,反而入住酒店。她打電話給 Buddy ,約好第二天見面。到了晚上,她百無聊賴,於是就到酒吧喝酒,竟然遇到另一位舊同學 Matt。最初她完全記不起他,直到她見到他的拐杖,才記起原來是當年被欺凌毒打致傷殘的同學,並將她的計劃告訴他。

她精心打扮去見 Buddy ,開始她的大計;另一方面,她跟 Matt 又越談越投契,因為二人都心存憤世,覺得上天對自己不公平。尤其 Mavin ,她總是記得自己當年是學校的鋒頭人物,與 Buddy 亦非常相襯,為甚麼自己竟然今天落得孤身一人,反而平凡不起眼的同學 Beth 卻能與 Buddy 結婚生女?當年自己離鄉追求更好的生活,反而滯留小鎮的人,卻好像悠然自得,安安樂樂。

可能,越要追求,要求越多,反而越是求不得。相反,放鬆一些,也許幸福就能夠順手拈來。

到了片末,我們才知道當年離鄉出走的原委,以及她如何錯過跟 Buddy 在一起的人生:一個一家三口,她跟 Buddy 有個已經十多歲孩子在故鄉的人生。難怪,收到 Buddy 初為人父的電郵,她的反應是如此!

這齣電影與導演的前作不同,沒有給主角任何新的希望。她發覺到自己從被眾人羡慕,變成被父母和 Buddy 夫婦擔心和可憐的對象,只剩下 Matt 和他的妹妹依然像二十年前般崇拜她,但是她依然高傲,不屑他倆進入自己的生活。就算跟 Matt 睡過,她也好像對待之前的陌生男人一樣,推開他的手臂,自己一個回去大城市,繼續她的孤獨生活。

有段對白 Mavis 說,她記掛著 Buddy 是因為 He knew me when I was at my best! 我很懷疑這話的真確性,因為她在心態上總是看不起家鄉,覺得城市生活才是 having a life 。而且,她要明白的是,the best only exists in memory 。就算跟當年的人朝夕相對,也不可能再令她變回「最好」了。

我覺得女主角很可能是因為一直在寫少年小說,一直都沒有長大,心境上,對感情和人生的態度還是滯留在少年時代。又可能十來歲時她比周遭朋友成熟和聰明一點,令她誤以為自己已經成長,經歷二十年,她的朋友已經長大,要擔起家庭兒女的責任,對比之下,她的任性妄為,想要拆散新生嬰兒的家庭,不就像戀愛大過天的少年男女嗎?