迴轉 2013—電影篇

2013 年看的電影比去年少 20%,但也有 69 70 齣。當中有破天荒給了 10 個棧的《Before Midnight》,和另外12齣給了9個棧的電影。其中的十大,大部份或多或少都有在文章中提及過,完全沒有寫過的只有《World War Z》和《Cloud Atlas》。其中後者我有嘗試寫,但寫來寫去卻總是寫不完,可能是因為此片太過複雜,要評論其實很難入手。或許有空再次看影碟後,會再嘗試寫寫。 十大之中,今年的選擇比較多變化。《Stories We Tell》和《Philomena》都是來自真人真事的尋親故事,前者是導演自己的現身說法,後者則改編自報告文學,一涉及血緣關係,無論他人如何隱瞞,當事人都會極力尋找真相。《Gravity》和《World War Z》的主角都是接近絕望的境地中自救的人,前者的 Sandra Bullock 只是自己求生,而後者中 Brad Pitt 卻肩負了拯救全人類的使命。《Les Miserables》和《The East》描寫人民被強權壓迫而反抗報復,前者的對象是殘暴的專制政府,後者的對象則是黑心的跨國大企業。《Blue Jasmine》差不多是一位演員的獨腳戲,反觀《Cloud Atlas》卻是多位演員每人飾演不同時代不同角色史詩式電影,但都同樣精彩。至於《Before Midnight》和《About Time》則是我的人生裡面非常重要的兩齣電影,不可能不入十大! 最低分的,則有四齣 4 個棧電影,包括兩齣電影節悶片和兩齣無聊笑片,實在不提也罷了。 (按:本文完成後,在大除夕看了 The Secret Life of Walter Mitty) [table id=11 /]

Philomena — 一生人只一個血脈跳得那樣近

Stannum 業餘評分:9個棧 這是一個真人真事改編,描寫年邁母親尋找失去五十年兒子的故事(港譯《千里伴我尋》)。 由 Judi Dench 飾演的 Philomena,在某一天突然將一段從來都沒有向女兒提及過的往事和盤托出。 原來五十年前的這一天,她因為未婚懷孕,被雙親送進一所天主教修道院誕下了兒子 Anthony。當年的社會風氣保守,尤其在天主教盛行的愛爾蘭,未婚懷孕更是罪孽深重,是不可告人的醜事。 Philomena 的生產過程並不順利,陣痛把她折騰得死去活來,但修道院的修女卻認為此乃贖罪的一部份而絲毫不加以援手,幸好最後都母子平安。 不過,為了「報答」修道院的收留,這些未婚媽媽都要為修道院做幾年免費勞工,而每天卻只得一小時跟自己的兒女見面。直到兒子接近三歲,突然就被人收養去了,離開前連她親一親,抱一抱道別的機會也沒有。 Philomena 想在有生之年去找兒子,輾轉找到一位因為捲入政治醜聞而辭職的前政府新聞官兼前電視新聞記者 Martin Sixsmith 來幫忙。他們回到修道院探問,但卻被告知因為某年一場大火,所有的檔案文件都被焚毀了。不過,最後修女卻找出一張當年 Philomena 簽署的放棄兒子撫養權兼承諾不追查兒子下落的文件給 Philomena 看。Martin 對此非常憤慨,認為修道院在說謊,怎麼可能有線索的文件都被毀,偏偏這一份阻擋她追查的卻完好無缺! Martin 以記者的觸角和從前的人脈關係,終於查出修道院當年將大部份幼兒「賣」給美國家庭領養。他甚至找到傳媒,願意贊助他跟 Philomena 到美國找 Anthony 的下落。 劇情我只能說到這裡,再講下去就會影響大家觀看了。不過,這裡想講講關於罪疚和寬恕。 雖然我出身天主教學校,但因為我從來都不是教徒,校方除了每週兩節的宗教科外,都沒有強加任何宗教思想給我。只記得當年聽得最多的詞語,就是天父的仁慈和寬恕。但是,這些年來,讀到不少關於天主教徒有種罪疚感的故事,我開始懷疑,是否因為自己沒有入教,才沒有被灌輸這種想法呢?我想起一小部份認識的天主教徒,又真的總是覺得自己有錯有罪,要常常自省。但我的疑問就是,既然仁慈的天父可以寬恕我們,為甚麼還要對自己做過的錯事而如此內疚,不能寬恕自己呢? 片中 Philomena 經歷過修道院強行令她骨肉分離之苦,但心卻一直認為此種苦其實是為了贖當年「犯淫戒」的罪而甘願承受。直到片末真相大白,那板起臉孔的老修女還認為修道院一直阻撓她母子團聚是一種理所當然的懲罰,Philomena 臨走前對修女說了一句 I forgive you 。 到這裡我方發覺,原來 Philomena 才真的明白教義裡面寬恕的真諦;反而唸了一輩子經文的老修女,卻假借宗教之名,以一己偏見來審判人,甚至將苦難帶給別人。如果真的有如聖經所說的最後審判的話,我相信,這修女的罪,絕對比 Philomena 的罪嚴重幾十、甚至幾百倍! Judi Dench 的演技毋庸置疑,故事裡 Philomena 最後找到的真相充滿戲劇性,但 Judi 卻內斂地將一個教徒和一個母親的矛盾感情演繹得十分感人。那種只要知道兒子一丁點訊息,就兩眼發亮的神情實在令人拍案叫絕。上週公佈的金球獎提名就將她跟我今年非常欣賞的 Cate Blanchett (Blue Jasmine)…

The Railway Man — 心裡傷痕無數

Stannum 業餘評分:8個棧 上星期收到電影會的通訊,說星期日有新片 The Railway Man (台譯《桂河血軌》)的優先場,主演的是 Colin Firth 和 Nicole Kidman ,是一個描寫二戰時日軍強迫戰俘興建桂河橋一段泰緬鐵路的故事。 我之前看過此片的預告,聽到片中 Nicole Kidman 操英國口音,所以一直以為是英國片,直到看到優先場放映後導演 Jonathan Teplitzky 會接受觀眾提問,才知道這是澳、英合拍片。 Jonathan Teplitzky 是澳洲導演,我看過他 2000 年的 Better Than Sex 和 2011 年的 Burning Man ,後者更是我的年度十大之一,於是就立即買了票。 電影描寫 Nicole Kidman 飾演的 Patti 在火車上遇上退伍軍人兼火車迷 Eric (Colin Firth 飾),二人一見如故,很快便結了婚。婚後,Eric 的心理問題才慢慢浮現,躁狂、惡夢,甚至夢遊。 Patti 發覺到他對當年被俘的一段日子守口如瓶,猶如一道碰不得的傷痕般。她很想幫助丈夫,於是向他的舊同袍 Finlay(Stellan Skarsgård 飾)打聽,Finlay 最初也如 Eric 一樣不敢回憶,但經不起 Patti 的苦苦哀求,終於將當年的經歷和盤托出。電影鏡頭一轉,就詳細描寫了當年他們被俘到桂河做苦工(年輕…

Selfie

早前牛津字典宣佈 2013 年的「年度字」 是 Selfie (自拍照),雖然自拍照從發明相機開始已經存在,但卻要待近年數碼相機和社交網絡盛行,自拍的數量才以幾何級數上升,成為潮流。牛津字典指出,Selfie 這個字,使用率在過去一年增加了 170 倍! 我去年寫過一篇《旅途上的自拍裝備》,介紹了 Samsung 一部有向上翻屏幕的袋裝相機以及 Xshot 自拍手柄。不過,袋裝相機始終質素有限,今年等到無反相機 Panasonic Lumix GF6 有同樣的屏幕,配合了質素高的鏡頭,我終於可以只帶一部機,一邊拍風光一邊自拍了! 這則新聞有趣的是,根據牛津字典的調查,Selfie 這個字第一次公開使用的記錄,原來出自澳洲!在2002年9月13日,澳洲廣播公司網站上的討論區,一位網名叫 Hopey 的朋友訴說自己醉後在樓梯仆倒,嘴唇受傷的經過,然後貼出一張拍攝自己縫針後的嘴唇照片,再加上一句:And sorry about the focus, it was a selfie. 想不到有史以來第一張 selfie ,竟然不是「chok 樣」,而是漢堡包嘴!

Hunter 濕地中心

早前到了 Sydney 以北兩小時車程,在 Newcastle 附近的 Hunter 濕地中心(Hunter Wetlands Centre)一遊。那是連場大雨後難得的初夏晴天,每年南來的候鳥都到齊了,加上全年都在的本地品種,實在是觀鳥的好日子。 這個濕地中心其實不太出名,多次來過 Newcastle 也沒聽聞過,只是不久前偶而在網上看到 Newcastle 在 2011 年曾被 Lone Planet 選為全球十大旅遊點,有點出奇,於是查看他們列出的行程中,我有那些地方沒有去過,方才第一次知道有這個地方。 到達後看資料,原來這裡已經有近三十年歷史了!這一帶本來是天然濕地,但後來被用作堆填區和欖球場,濕地面積所餘無幾。到八十年代,本地學者 Max Maddock 教授向政府租了這裡來養馬,他注意到有四種鷺鳥在此繁殖,於是想到將此處發展成為自然生態的教育、研究中心。 這裡佔地 45 公頃,比香港濕地公園小一點,但亦有 150 種雀鳥。當然有 Maddock 教授當年見到的鷺鳥,包括大白鷺(Great Egret)、牛背鷺(Cattle Egret)、白臉鷺(White-faced Heron)等等。中心內興建了一些隱蔽的小屋、高塔作觀鳥點,避免鳥類受驚。我在沼澤旁的高塔上看到了一大群頭部黑色的鷺科鳥類,由於距離較遠,我心想,難道會在這裡見到近年香港傳媒常常提到的黑臉琵鷺?我即時查看 Wikipedia ,原來不是,因為黑臉琵鷺全球只有二千多隻,亦不會飛來南半球過冬。我拍過照後放大一看,才發覺牠們竟然就是在 Sydney 市區,常常在垃圾桶找食物,人稱垃圾鳥的澳洲白䴉(Australian White Ibis)!同一品種,這些生活在這天然濕地吃水中小生物的,實在比在人造環境中吃人類食物殘渣的幸福得多! 中心內,還保育了群居的鵲鵝(Magpie Geese)和珍稀的澳洲斑鴨(Freckled Duck),都是不常見到的品種。 除了觀鳥之外,中心內還可以玩獨木舟和 Segway ,可算是週末的好去處!不過,千萬要記得帶強效蚊怕水,他們售票處提供的那種,完全沒有效,害我變了蚊子的美味早餐!

Switch Off!

本週是 Sydney 關閉舊式模擬電視(Analog TV)訊號的日子,星期二下班回家,家中用了超過十年的「平面方角」Sony 舊電視就再也收不到電視訊號了。 當然我一早知道此事,也在年初購買了新的數碼 LED 電視機。那為甚麼舊電視還保留著呢? 其實是因為家中客廳放的是一套從我兩歲就用到今天的中式傢俬,而當中放電視的位置,完全不適合放現在的電視機。兩呎的深度以及四比三的比例最多只能放置畫面比舊機還要小的電視機,所以最後就選擇了將新的電視機掛牆,而將舊電視保留不動了。 澳洲的數碼電視廣播自 2001 年已經開始,但到了 2010 年才開始分階段關閉模擬訊號,最初由鄉郊小鎮 Mildura 開始,漸漸擴展到人口較少的城市,今年開始關閉人口過百萬的大城市,最後到本週的 Sydney 和下週的 Melbourne 關閉後,全國電視數碼化過程就會完成。 關閉模擬電視訊號,豈不是強迫人人要買新電視了嗎?如果負擔不起怎麼辦? 政府在決定此事時,已經同時宣佈向有需要人士免費派發機頂盒和更新天線系統,讓人人都能夠繼續收看免費電視。不過,近年 LED 電視又大又便宜,普羅大眾都能夠付得起買幾十吋的電視機、或者收到數碼訊號的錄影機、甚至價錢已跌至幾十元的機頂盒,真正要向政府拿免費機頂盒的大概為數不多。 以 Sydney 為例,數碼廣播後,我們能夠收到二十三條頻道,傳統的官、民大台(ABC,7,9,10)都推出多條副頻道,政府為少數族裔服務的民族台 SBS 一分為三推出更多語言的節目後,更開辦以土著為對象的 NITV,再加上一些以前雪花多到難以觀看的社區電視台都得到頻道,我們的選擇實在多了很多。對比起香港市民就算用到示威遊行來爭取想看的電視節目,卻仍然不得要領,我們實在很幸福。 延伸收看:Channel 7 星期二關閉模擬訊號的一刻,他們用了有趣的動畫(Youtube 的3分08秒,我懷疑這是黑白時代每晚收台前播出的短片)來向用了幾十年的 VHF 7 頻道告別。

旅行的意義

本來只是想找陳綺貞《旅行的意義》歌詞,卻找出了一篇作者談論他跟女朋友同遊波蘭的文章,十分有趣。 他們當中,一個喜歡預先安排、充足準備,一個卻會忽發奇想,即興行事;一個住宿最著重位置方便,一個卻是環境至上。 旅途中作者跟女朋友意見不合時,甚至覺得「想吐血給她看」!幸好兩位都似乎是能夠包容的人,明白到「兩個人嘛,需要的是溝通」,發覺「旅行回來能回憶的東西很多,也更了解對方多一些」,而「這或許就是旅行的意義」。 也許我包容度不足,如果意見不合到想吐血的地步,我很難想像可以跟對方在旅途中繼續下去,更遑論一起走過一生。所以,有生以來除了家人之外,與我一起去過旅行的人寥寥可數,而且都是認識很久,知道可以合得來的人。有時讀到網上論壇有人招旅伴、或者聽見朋友會跟一些不認識的人出遊,我會覺得匪夷所思。一旦旅途當中發覺相處不來,難得的假期就變成不愉快的回憶,又何苦呢? 如果沒有合得來,想法相近的旅伴,我就寧願一個人遊,甚至乾脆不去了;反過來說,人生中找到一個不用勉強遷就,天生就合拍的旅伴,就實在是 the luckiest 了。

日落 Cable Beach

Cable Beach 是 Broome 最長的沙灘,全長連綿 22 公里,面向印度洋,因為 1889 年時在這裡鋪設了連接西澳與印尼爪哇的電報線路而得名。由於它向正西方,一向都是觀賞日落的勝地。 騎駱駝賞日落近年來在 Cable Beach 成為受歡迎的旅遊項目,更出現了三間公司競爭的局面。所以,拿著相機來到這裡,除了可以捕捉夕陽無限好之外,更可以拍到長長的駱駝隊緩緩而行的景緻! 原來澳洲有超過一百萬頭野生駱駝,是全球最大的駱駝族群!牠們不是澳洲的原生動物,而是在十九世紀從西亞和印度進口以作運貨之用的駱駝的後代。牠們的功用被汽車取代後便沒有人再飼養,牠們散出到澳洲的沙漠變回野生繁殖。由於牠們數量已經過多,近年政府准許將牠們獵殺,出口回到西亞最肉食之用。

日出小船屋

在柏斯 Swan River 的岸邊,有一座建於 1930 年代的小船屋 Crawley Edge Boatshed 。本來這是 Swan River 兩岸眾多的小船屋之一,但其他的大多已經拆卸,或是日久失修。這一座的幾手屋主都對它愛護有加,不斷修葺,保留了原貌,所以近年成為風景攝影發燒友的勝地。尤其是日出時份,四週沒有其它建築物,只有長長的木橋連到建在水上的小屋,東方的朝陽成為變化萬千的背景…… 來到柏斯,當然不能錯過。暮春時份,未到六時太陽已經升起,所以四時多便要從酒店出發。幸好這是到達柏斯的第二天,我的生理時鐘還運行著快三小時的 Sydney 時間,要起來都不是太難。不過,因為 GPS 和 Google Map 都找不到此屋的正確位置。找了好一會,從天全黑變成魚肚白,幸好終於在天全光之前找到了它,否則就拍不到日出小船屋的美景了! 延伸收聽:不是聽這個柏斯 ABC 電台的節目片段也不知道,原來連本地人也對這船屋的來歷也不太清楚。

最古老的戶外戲院

不是親身去過也不會知道,在健力士世界紀錄大全裡面,現存仍在營運的戶外戲院中,最古老的竟然是在西澳 Broome 的 Sun Pictures。它自 1916 年開始營運,已經接近一百年了。裡面的座位都是仿「帆布椅」,一半的位於古老的木架屋頂之下,近銀幕的座位則完全露天。 一場去到,當然不會參觀一下就算,購票看戲必定少不了。到達 Broome 的一晚,他們正在上映票房強勁的 Gravity 。原來,在真正的星空下,欣賞這齣以太空為背景的電影實在別有風味,縱使不是 Imax ,又沒有 3D,都完全沒有影響電影的可觀程度。 剛剛開場的一刻,忽然傳來飛機聲,當我還以為是音響效果時,竟然見到飛機就在頭頂飛過,原來戲院就在 Broome 機場跑道的航線之下,幸好這個機場並不繁忙,否則,這最古老的戶外戲院就難以營運下去了。

一貼即刪

兩天前貼出了 How Long Will I Love You 的 Youtube ,並大力推介給各位讀者聽。誰知不到二十四小時,最初貼出來的 Youtube 就「因版權問題」被刪除了。我連忙改貼另一段這首歌的 Youtube ,這次更糟,半天不到就被刪剩四秒鐘,前奏也不讓我播完。 貼了 Youtube 好多年,也沒有試過這麼快便消失的,尤其是這兩個 Youtube 我兩三星期前已經開始看,一直都沒有任何問題。我真的很奇怪為甚麼一連兩次我一貼就被版權「河蟹」了。難道 Youtube 或唱片公司在監視這裡,我一貼上甚麼流行曲就會自動刪除? 老實說,我絕對尊重版權,更是少數堅持買得到便不下載歌曲的傻瓜。我將歌曲貼出來的原意就是希望多一些朋友聽到我喜歡的曲目,也希望大家最終會買正版來聽。可惜這善意的宣傳卻還來諸多阻撓,實在令人氣憤。 唱片公司可以讓賣歌的 iTunes 或 Amazon 給大眾隨便試聽兩分鐘,為何卻對我這些免費幫他們宣傳的小網站如此苛刻?如果他們認為貼出整首歌的 Youtube 會影響歌曲的銷量,至少也刪剩一兩分鐘讓我這裡的讀者聽聽呀! 無計可施之下,我只好轉貼 iTunes 的 Widget,如果大家有甚麼其他貼歌的方法的話,請留言告訴我吧! 終於給我找到唱片公司上載到 Youtube 的試聽影片來貼,且看這次他們會不會連正版都刪吧!