帶著孩子遊日本

明天我們一家四口將會到日本一遊。 自從 2010 年底遊日之後,一別接近 8 年。這一次我們會去兩個地方,北海道和名古屋,一共兩個星期。北海道是帶著孩子遊日的首選,因為女兒只有四個月大,日本的大城市,尤其是市內的車站,並不特別方便嬰兒車。而地大物博的北海道,自駕遊非常方便,車程中更能夠讓孩子睡覺。這一次我們在夏末初秋出發,趕得及到富良野賞花呢。而名古屋站就是主打去年開幕的 Legoland ,若果有時間的話,也會到附近的地方看看。 有朋友問我們,為甚麼女兒這麼小,就帶她去旅行呢?不辛苦嗎?我告訴他們,兒子四個月時,也跟我們一起遊過紐西蘭,到他八個月時,也到過香港參加一個婚宴。兩次旅程比較之下,四個月的時候更容易處理。因為太太親身餵哺母乳,到甚麼地方也可以餵飽他,不用到處找熱水來沖奶粉或消毒奶瓶。反而進食固體食物以後,由於我們讓他 BLW 自己吃,現成買的食物都不太合適,旅途中要自己煮,加上餐後收拾和清潔,花了這些時間,餘下來的能夠遊玩的空檔就不多了。 現在兒子已經三歲,都有不斷帶他出門旅行。每一次回來之後,我們都覺得他學習到不少東西。我們認為不應該因為妹妹出生了,就剝奪了哥哥外遊的機會;所以,我們決定在女兒未吃固體食物時來一次出遠門。因為,如果要等到女兒也可以輕易在外面找到合適食物時,才再出門遠行,對於兒子,似乎就隔太久了。 上一次去日本我每天都在這裡寫遊記,但今次帶著兩個孩子,途中夜晚都會忙著替他們洗澡、哄他們入睡等等,應該要待我回來後才能夠把這次的旅程記載下來了!

四日三夜—南岸初夏遊

一年半以來,孩子每週一至週三上學前班,太太產假後的工作安排亦能夠讓她 part-time 只在這三天上班。年中任何時間只要我能夠請週四週五兩天假,連同週末,就可以出外作一個「四日三夜」的旅行了。 這種長度的旅程,最適合就是在 Sydney 附近自駕遊。去年一月份藍山遊,復活節前後的首都遊,到十二月的初夏時份,我們就到了南岸。承接之前首都遊的模式,我們也為著遷就孩子的睡眠時間,對行程作出了頗為詳細的安排。 星期四 1000 出發.駕車南行.途中讓孩子小睡 1200 Kiama 噴水洞、燈塔.附近午餐 1400 出發到 Illawarra Fly 樹頂漫步 1600 開車再南行.途中讓孩子午睡 1700 Nowra 酒店 Check-in 1800 Nowra 晚餐 2000 回酒店 星期五 0800 酒店.早餐 0930 Shaolhaven 動物園 1230 Berry 午餐 1400 駕車南行.途中讓孩子午睡 1500 Jervis Bay 海事博物館 1630 回酒店給孩子洗澡 1800 Huskisson 晚餐 2000 回酒店 星期六 0800 酒店.早餐 1000 Fleet…

四日三夜—帶著孩子遊首都

早前復活節假,我們一家三口到了坎培拉一遊。 獨居的那幾年,我一個人到過坎培拉很多次。坎培拉是一個很寧靜的城市,我一直都很喜歡那種作為首都的莊嚴。它距離雪梨只是三個小時車程,星期六早車去,星期日晚車返就可以玩足兩天,加上整個城市路闊車少,景點之間都是十數分鐘車程而已。例如,六年前的母親節週末,兩天之行我就安排了超過十個節目,而且當中更包括看舞蹈表演、半天行山、甚至看冷門電影幾個超過兩小時的節目。 當然,現在帶著孩子,行程絕對不能這樣安排了。這一次,四日三夜的行程如下: 星期四 1000 出發.駕車到坎培拉.途中讓孩子小睡 1300 小人國 Cockington Green Gardens.午餐 1500 坎培拉觀鳥園 Canberra Walk-in Aviary 1630 酒店 Check-in 1800 晚餐 2000 回酒店 星期五 0800 酒店.早餐 0930 坎培拉國立樹園 National Arboretum Canberra —- Pod Playground 兒童遊樂場 1100 駕車回酒店讓孩子小睡 1300 續遊坎培拉國立樹園 National Arboretum Canberra.午餐 —- The National Bonzai and Penjing Collection 國立盆栽盆景展 —- The Canberra Discovery Garden…

生日之旅

一個人住的那幾年,每逢生日也會出門旅行。一一年去了澳洲中部露營看巨石和繁星,一二年到了墨爾本 Philip Island 看小企鵝上岸,一三年飛到芬蘭看極光。一個人的旅程安排最容易,加上三次我都有參加當地旅行團,有人管接管送到達目的地。 今年有了孩子,生日之旅還有沒有實行呢?答案是有的,不過地點就選了離 Sydney 兩小時車程以內的紐卡素和獵人谷。兩年前的生日,我就跟太太亦是去了紐卡素,不過那一次一人一件行李,輕鬆得多。今次帶著孩子,行程的安排都以閒適為主,太早太夜太難行的都統統不考慮。 我們在復活節假期的星期六早上出發,因為孩子剛剛開始在餵母乳之間加入固體食物,所以在孩子吃過固體早餐後的十一時許才離家。要帶不足一歲的小孩子出遊,當然要做好預備,嬰兒床、嬰兒車、高凳等等都要帶。幾個月前我換了一部七人車,我們一家三口,再加上這些東西都沒有難度。沿途我們沒有停站,兩個多小時就到達獵人谷的 Hunter Valley Garden ,這個花園我十二年前也寫過,是一個熱門的旅遊景點。這一次推著嬰兒車重遊,雖然孩子應該還不懂得看,但逗留得最久的竟然已經是童話書地帶,哈哈! 玩到接近五時,我們便啟程前往紐卡素。晚餐我們早已在喜歡的餐廳預訂了位子,以前每一次來紐卡素,都會光顧這一間小店。這裡的老闆是廚師,老闆娘則負責樓面,來過幾次之後,老闆娘都認得我們了。這次訂位的時候,老闆娘聽說我們要兩位加一個嬰兒車泊位,就熱烈地恭喜我們。這一晚我們來到,老闆娘才跟我們說,原來他們也生了個小男孩,還跟我們的差不多大呢! 晚飯過後,我們就住進酒店,把帶來的摺疊嬰兒床打開給孩子睡。不過,不知道是不是環境陌生,孩子這一晚醒來得比平時在家多,我們也就得起來安撫或餵哺,弄得我們都有一點睡眠不足。 第二天的行程:我們在酒店吃過早餐,又再回獵人谷。這裡盛產葡萄,酒莊滿佈,是遊客試酒的勝地。不過由於太太仍在餵母乳,不能試酒,於是我們只在一所酒莊內的餐廳吃午飯。太太很有心思,特地暗中吩咐侍應,把 Happy Birthday 字樣寫在我的飯後甜品上。當然,這甜品就是甜上加甜了,嘻嘻。 飯後,我們在附近閒逛,參觀過蜜糖店和朱古力店,最後到了不遠處的芝士店試芝士去,我們叫了幾種芝士和果醬,配上麵包和餅乾,十分滋味!黃昏時份,我們覺得孩子好像有點倦,決定不外出吃晚飯,只在酒店叫餐,讓孩子可以早點睡。 最後一天早上,我們十一時左右收拾一切離開酒店。在紐卡素的岸邊散步了一陣子,就開始回程南下,半路途經 The Entrance 吃了個海鮮餐,也趕上看到了每日一次的餵塘鵝表演。表演過後,才繼續駕車回家,到達家中,已經是黃昏時份了。 三日兩夜的行程就此結束,如果對比一下當年我一個人出遊或者是跟太太去旅行,一天行程能夠遊覽的景點也比這次多。原因有幾個:孩子餵哺或清潔需要時間、推著嬰兒車也比一個人步行慢得多、孩子晚起早睡,我們不能早出晚歸,所以每天能夠去的地方實在很有限。但是,為人父母,帶著孩子出遊,無論要帶多多少東西,要放棄幾多景點,只要孩子一個好奇的眼神,一陣愉快的笑聲,其他的,也都沒所謂了。

陽光燦爛希臘行(一)

去年中開始籌備婚禮,考慮蜜月地點的時候,太太提到很喜歡希臘那種藍天和小白屋,我立即拿出 iPad ,跟她說當年舊同學在 Santorini 舉行婚禮,拍攝婚紗照,令我羨慕到不得了。還寫了一篇文章,說:就算不去希臘結婚,也應去那兒渡蜜月,同時一定要在當地實景拍婚紗照! 不過當時已經決定十一月在澳洲結婚,而若果之後要去希臘渡蜜月卻又正值冬天,婚禮和蜜月都不會是到希臘了,於是靈機一轉,拍板決定在盛夏八月飛到 Santorini 拍攝一輯 Pre-Wedding 照片。 我們從雪梨經香港飛羅馬,逗留一天,再搭廉航 Easyjet 直飛 Santorini。一共乘了二十多小時飛機,終於在一個萬里無雲的下午,到達了一個藍白色的世界。 Santorini 是一個火山島,三千多年前這裡有過一次災難性大噴發,島上的火山灰有60米深。相傳這次爆發的火山灰導致全球氣溫下降,甚至在千里之外,中國的夏朝亦有七月飛霜的記載。今天的 Santorini 依山而建,房屋之間都是山路,不少地方只能步行到達。 我們在機場租了車,開到了旅館門口,但因為我們的房間在過百級樓梯下面的後座,我們要把車子開到後院的空地停泊。但前後門之間的路,大概就是我駕駛二十多年以來遇過最富挑戰性的路,山路又彎又窄又陡峭。下坡時難的是閃避路旁泊著的車子,但原來上坡更難,好幾次我們的車因為馬力不夠而溜後,最後要退後十幾米加油衝上去,真是驚險萬分。 既然終於來到夢寐以求的地方,當然要爭取時間遊覽。我們吃過午飯,稍事休息後,便駕車到了 Imerovigli 和 Pyrgos Village ,我們穿過宛延上下山,不知通往何處的樓梯,邊呼吸著地中海的空氣,邊拍攝著民居、商店和教堂。 來到 Pyrgos ,我們遠遠看見了 Agia Theodossia 教堂,但走近時卻找來找去也找不到近距離拍攝鐘樓的地點,最後只好拿出長鏡頭扮近攝就算了。 不像其他地方成行成市的遊客購物點,Pyrgos 的商店散落在不同的街角。店內沒有太多顧客,店員也懶洋洋的,就算我們圍著陳列品拍攝良久,也沒有來推銷。 說起懶洋洋,沒有甚麼會比得上炎夏午後的貓了。沿途我們沒碰到很多人,但卻看見不下數十隻貓,大都在路旁好夢正酣,也許他們的主人也都在午睡,只有傻呼呼的遊客才會在三十幾度的氣溫還這山村跑上跑下。 走了近兩小時,天色開始暗了,我們就在路旁的餐館叫了些地道食品。這些 Dakos 有點像意大利的 Bruschetta,但上面了鋪上了不同的魚肉,又是另一種風味呢。

回到愛琴海

事隔十七年,終於要出發,再次踏足希臘了。 記得十年前開 blog 之初,已經寫文章懷念希臘的陽光,以及羨慕老朋友的甜蜜婚禮。 藍天、碧海、小白屋,別來無恙吧?

最快樂的小動物

早前到柏斯時,到了半小時船程以外的 Rottnest Island 作一天遊,午飯時間,我們坐在露天座位,一隻差不多是此島獨有的有袋類小動物 Quokka 嗅到我們的午餐便走過來。翻查一下,原來 Quokka 號稱全世界最快樂的動物,因為牠們的嘴角微微上翹,就像人類帶著微笑一樣。 不過,Quokka 近代因為人類帶來了其他會獵殺 Quokka 的動物,例如狐狸、野狗等等,數目不斷減少,現在只剩下西澳的兩個外島以及西南角沿岸有牠們的蹤影。估計現在只有萬多隻,當中超過 80% 以 Rottnest Island 為家,屬於易危物種。 因為 Quokka 天性不怕人,而且人類食物對牠們的身體有害無益,島上嚴禁遊客把玩或餵飼牠們,違者罰款至少三百。如果希望將來還可以看到這種快樂生物的話,就必定要守法了。 人類來到這裡摧毀了牠們的家園,令牠們瀕臨絕種,竟然又標籤說牠們「最快樂」,真是諷刺!

Canowindra 沒升空的熱氣球

早前的長週末旅程,本來最主要的節目是去看熱氣球節,我們一行六人,早在二月已經購買了這個項目的門票和預訂了在附近 Cowra 的酒店。原先的安排是星期六一早去看日出時氣球升空,下午四時開始有嘉年華會式的節目,有熟食攤檔、舞蹈和日落之後的熱氣球亮燈表演。 我們當天早上四時就出發,沿著漆黑一片的鄉郊公路駛了半個小時,到達場地時卻發覺那裡空無一人,甚麼氣球也看不到。我們用手機上網,瀏覽官方網站都見不到有宣佈任何更改,彷徨了好一會,終於見到有另一輛汽車也似乎撲了個空。我下車問一下,他們告訴我剛剛見到主辦單位在幾小時前在 Facebook 說早上的節目取消!大家有點掃興,嘀咕為何官方網站沒有消息,不過,就算他們有在那裡發佈,我們因為從沒想過會這樣取消,未必會在出發前去查看啦。 回旅館吃過早餐,休息一下後,就到了 Cowra 的日本公園,拍攝了那裡的紅葉秋色。下午我們又駕車回到早上撲了空的場地,這次就見到已經擠滿人群,大家入場以後,都拿出了腳架、長短鏡頭等準備攝影。我們因為要佔得前排的好位置,一直都輪流守候,好不容易得到日落,看過其他節目後,十多個氣球開始亮起,並隨著音樂閃動。我們一直等到氣球在夜空中上昇,誰知歌曲一首播完又一首,氣球還是在地面。忽然一陣高潮迭起的音樂之後,大會竟然宣佈表演圓滿結束,群眾亦立刻收拾一切準備離開!我們面面相覷,原來大家一直以來一聽到是熱氣球,就預設了一定會升空,我們再找出官方網站的圖片和文字,才發覺主辦單位完全沒有提過這晚這些熱氣球會升空,而圖片就真的有如上圖我們見到的一模一樣! 哈哈,我們只好一邊笑自己的粗心大意,一邊收起預備拍攝滿天如孔明燈般彩色熱氣球的廣角鏡,回去休息了。

行李.標籤.目的地

上一篇談到大掃除時,丟掉了移民時用的舊行李箱。不過,我卻將兩個自 1990 年起就扣在手柄上,跟我一起同機移民來 Sydney 的澳航目的地標籤除下,留為紀念。 這種舊式標籤,十多歲的小朋友應該沒有見過了,現在的標籤都是即印即貼不易撕破的矽膠帶。當年這種紙製的,各大航空公司的設計都不一樣,而每間公司有多少個航點,就有多少款印上機場代碼的標籤。曾幾何時,還有人有如集郵一樣收藏這些標籤,以證明自己週遊列國呢! 澳航這一款標籤是深紅色,貫徹了他們向來的商標顏色。頂部有一行小字 Qantas Form 33/9/82 ,估計代表這一款標籤是 1982 年的設計。標籤正背兩面印了黑色的 SYD (Sydney 的機場代碼)大寫字母。而每張標籤都有一個不同的六位數字,一旦行李遺失時可以用來追查。有趣的是,當年的班機編號 QF28 竟然只是地勤職員隨手寫上去,不是一眼就看得懂的。 這種舊式的標籤,靠的只是一條幼橡筋繫在行李上。一旦搬運時弄丟了,行李就有如迷路,不知要往何方了。 九十年代初期,航空業開始改用矽膠帶,check-in 時才將姓名、班機編號、目的地打印出來。而膠帶上更可印上條碼,自動化的機場只要掃描一下,就可以自動將行李運上正確的飛機。 自 2010 年開始,澳航首創推出可重複使用的智能行李標籤 Q-Tag(上圖後方的圓形標籤),自助 check-in 時電腦會將標籤確認,跟旅客的行程配對,然後就全自動付運。我這幾年用過很多次,真是非常快捷方便!不過目前只有澳航和澳洲國內線機場安裝了此系統,乘搭國內澳航班機才能用這種智能標籤,三年下來仍未見普及。最近讀到英航在

回來了

假期回港一行,留了差不多十天。這一次的行程跟過去回港十分不同,購物的時間近乎零,也沒有安排很多跟朋友的聚舊飯局。我將行程都交由女友安排,我們參觀了很多舊建築保育的例子,例如:美荷樓、雷生春、和昌大押、灣仔藍屋、賽馬會創意藝術中心等;亦到了鯉魚門和南丫島這些我二十多年沒有去過的地方,更看了一些藝術和攝影展覽,絕對是盡興而歸。旅途中有伴談談笑笑,當然比這幾年來那些一個人去的旅程開懷得多。

Hunter 濕地中心

早前到了 Sydney 以北兩小時車程,在 Newcastle 附近的 Hunter 濕地中心(Hunter Wetlands Centre)一遊。那是連場大雨後難得的初夏晴天,每年南來的候鳥都到齊了,加上全年都在的本地品種,實在是觀鳥的好日子。 這個濕地中心其實不太出名,多次來過 Newcastle 也沒聽聞過,只是不久前偶而在網上看到 Newcastle 在 2011 年曾被 Lone Planet 選為全球十大旅遊點,有點出奇,於是查看他們列出的行程中,我有那些地方沒有去過,方才第一次知道有這個地方。 到達後看資料,原來這裡已經有近三十年歷史了!這一帶本來是天然濕地,但後來被用作堆填區和欖球場,濕地面積所餘無幾。到八十年代,本地學者 Max Maddock 教授向政府租了這裡來養馬,他注意到有四種鷺鳥在此繁殖,於是想到將此處發展成為自然生態的教育、研究中心。 這裡佔地 45 公頃,比香港濕地公園小一點,但亦有 150 種雀鳥。當然有 Maddock 教授當年見到的鷺鳥,包括大白鷺(Great Egret)、牛背鷺(Cattle Egret)、白臉鷺(White-faced Heron)等等。中心內興建了一些隱蔽的小屋、高塔作觀鳥點,避免鳥類受驚。我在沼澤旁的高塔上看到了一大群頭部黑色的鷺科鳥類,由於距離較遠,我心想,難道會在這裡見到近年香港傳媒常常提到的黑臉琵鷺?我即時查看 Wikipedia ,原來不是,因為黑臉琵鷺全球只有二千多隻,亦不會飛來南半球過冬。我拍過照後放大一看,才發覺牠們竟然就是在 Sydney 市區,常常在垃圾桶找食物,人稱垃圾鳥的澳洲白䴉(Australian White Ibis)!同一品種,這些生活在這天然濕地吃水中小生物的,實在比在人造環境中吃人類食物殘渣的幸福得多! 中心內,還保育了群居的鵲鵝(Magpie Geese)和珍稀的澳洲斑鴨(Freckled Duck),都是不常見到的品種。 除了觀鳥之外,中心內還可以玩獨木舟和 Segway ,可算是週末的好去處!不過,千萬要記得帶強效蚊怕水,他們售票處提供的那種,完全沒有效,害我變了蚊子的美味早餐!

旅行的意義

本來只是想找陳綺貞《旅行的意義》歌詞,卻找出了一篇作者談論他跟女朋友同遊波蘭的文章,十分有趣。 他們當中,一個喜歡預先安排、充足準備,一個卻會忽發奇想,即興行事;一個住宿最著重位置方便,一個卻是環境至上。 旅途中作者跟女朋友意見不合時,甚至覺得「想吐血給她看」!幸好兩位都似乎是能夠包容的人,明白到「兩個人嘛,需要的是溝通」,發覺「旅行回來能回憶的東西很多,也更了解對方多一些」,而「這或許就是旅行的意義」。 也許我包容度不足,如果意見不合到想吐血的地步,我很難想像可以跟對方在旅途中繼續下去,更遑論一起走過一生。所以,有生以來除了家人之外,與我一起去過旅行的人寥寥可數,而且都是認識很久,知道可以合得來的人。有時讀到網上論壇有人招旅伴、或者聽見朋友會跟一些不認識的人出遊,我會覺得匪夷所思。一旦旅途當中發覺相處不來,難得的假期就變成不愉快的回憶,又何苦呢? 如果沒有合得來,想法相近的旅伴,我就寧願一個人遊,甚至乾脆不去了;反過來說,人生中找到一個不用勉強遷就,天生就合拍的旅伴,就實在是 the luckiest 了。