仿如隔世的天空

每次新 Windows 推出,我總是想起 1995 年 Windows 95 面世前,我早就直接向 Microsoft 預訂了升級版,那一天一清早,竟然八時許就有速遞員將那印上藍天白雲的軟件送到我手上。不過,如此期待地升級,原來就只有這一次了,十多年來經歷了 Windows 98、Me、2000、xp、Vista,我再也沒有一推出就升級,反而將每一次的視窗升級跟新電腦捆綁一起。

上星期 Windows 7 公開發售的那天晚上,偶然拿出了久違了的 DVD 《緣份的天空》重看,劇情當然十分記得,但越看卻越覺得雖然電影上映的 1993 年距今只有 16 年,但在日常用的 IT 東西就好像仿如隔世了。自己的電腦三年一代,手機每部則大約用兩年。16 年來,我換了5部電腦,7部手機。中間日常生活用的東西一點一滴地在改變,但是多次的小變累積下來,不經不覺之間,生活上的小節就變得完全不同了。

電話

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《緣份的天空》以 Tom Hanks 角色的兒子打電話到電台為喪偶的爸爸找對象開始,當然電話出現的鏡頭就少不了。他們家的電話就是第一代按鈕電話,最傳統的形狀,但撥號盤卻變成了按鈕。其實我懷疑今天十多歲的少年,會不會不明白如何「撥」電話,又或者根本不知道 dailing 的 dail 的原始意義是一個可以攪動的轉盤呢?

劇情說到父子二人分別拿起一個在廚房,一個在客廳的固定分機同時在電台說話。想想如果故事發生在今天,他們拿的大概不會是固定的電話分機,而是拿著室內無線電話在屋內走來走去吧?

後來兒子不喜歡爸爸約會的女子,於是在他們出外晚飯時打電話到餐廳騷擾他們。那時候手機還未通行,他打的當然是餐廳的固網電話。櫃面的侍應接到電話後,就到 Tom Hanks 坐的桌子引領他到櫃面接聽。你有多久沒有在外出用膳時見過這樣的場面呢?那時候,很多餐廳還設有投幣公眾電話供客人使用。當年如果要做比較大型餐廳的室內設計時,這都是要預留的地方。今天?人手一電話的年代,當然不用啦!

電腦

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PC 陣營中,1993 年應該是 486 的年代。電影裡面,主機是甚麼型號大家見不到,幾個出現了電腦的鏡頭,一個是 green monitor,一個是 amber monitor,還有是 white monitor,總之,都不是彩色的。記得我購買帶來澳洲的電腦時,還四處問人甚麼顏色的 monitor 對眼睛好呢!當年顯示屏都是好似舊式電視般的 CRT ,是整副電腦最大,最重的組成部份,差不多佔據了我整個桌面的深度。

電影裡面 Meg Ryan 任職出版社,她用公司連上的付費資料庫,查找 Tom Hanks 的名字。那個年頭,當然只有出版社這類大型機構,才有辦法如此窺探別人的資料。今天,上網 Google 一下名字,人人都可以辦得到了。而她在以公事為名找私家偵探查 Tom Hanks 的底細時,她的電腦畫面就出現了 Fax Interface 的字眼。這大概是 fax modem 經電話線直接輸出,對方就會收到傳真。最初 dial up fax modem 出現的時候,真是覺得很神奇。不過,在 fax 都越來越被電郵取代的年代,你還有沒有留意你今天用的電腦是否有 fax modem 的功能呢?

文儀用品

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1993 年,雖然電腦、文字處理軟件和打印機已經頗為普及,但很明顯,好多人還在用打字機。Meg Ryan 找開診所的哥哥傾訴感情煩惱,背景出現的就是一部電動打字機。而後來她打示愛信給 Tom Hanks 的時候,用的就是手動打字機。她思緒紊亂,打錯了一句,就發狂地將打字紙揉成一團扔掉。記得用打字機時如果打錯了,除了重新打一次之外,還用別的方法。其一就是用另外一頭是掃的沙膠擦去錯處;或者用白色的打字改錯紙放在錯處上,打出白色來遮蓋,然後將正確的字母再打上去。不過,改錯的痕跡很明顯,如果打的是情信,當然不能給收信者知道打錯的是甚麼,就只有從頭再打一途了。中學時代學打字,用的就是爸爸從公司帶來的手動打字機,每一個字母都要用平均力度。自從改用電腦以後,都不曾要特別控制手指的力度,直到今天學鋼琴,才發覺當年打字的練習都還有用呢。

中段 Tom Hanks 終於決定開始約會,他從旋轉型的卡片座,找出公事上認識的女子的卡片。如果故事發生在今天,看到的場面可能像電視劇 product placement 的畫面般,大特寫某牌子的手機,從 A scroll 到要找的人名處停下,賣足五秒廣告了。16 年來,我們從實物電話簿或旋轉卡片座,到電子手帳,再變成 Smart Phone,我們的社交或公務,已經全面地付托在手機上了。

影音娛樂

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Tom Hanks 的兒子跟小女友在房間中聽音樂,用的竟然是手提黑膠唱機。1993 時,CD 已經面世十年有多,原來在美國普羅家庭還是見不到CD機。而在 Meg Ryan 家中,用的卻是卡式收音錄音機。記得 1992 年中,香港的唱片公司不再推出黑膠唱片,但因為澳洲的香港 CD 好貴,在 1993 年時我那時還在CD和卡式帶的夾縫中,要到1994年才不再購買較便宜的卡式帶。當然,手提的聽音樂器材,從卡式帶 Walkman ,CD Walkman , MD Walkman 到 MP3 機,多代的變化,最終,還是歸到人人都有的手機之中。

戲中提及了多次五十年代電影 An Affairs to Remember 《金玉盟》,Meg Ryan 在家中觀看時,用的是 VHS 錄影帶和平面方角電視機。當年LD已經面世,但在美國卻只是發燒友的玩意,大眾仍然在租 VHS 看電影。我 1994 年第一次看《緣份的天空》就是租帶欣賞的。當然,之後短命的 VCD 到流行10年的 DVD 再到 Blu-ray 或電腦下載的年代,看電影的習慣,除了從租賃到購買收藏,都還改變不大。不過,屏幕大小,卻趨向兩極化,一是五六十吋接近戲院感受的 LCD / Plasma 大電視,一是隨身攜帶的影像播放,隨時隨地觀看。《緣份的天空》裡面那種20寸左右的舊式電視,在美國已經全面轉用數碼廣播的時代,如果沒有加上 digital tuner ,就連接收免費台都做不到了。

繪圖器材及其他

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電影中的 Tom Hanks 是建築師,我們見到電影初段他在芝加哥的大建築師事務所工作的空間,以及後來搬到西雅圖的 home office ,都以繪圖版,T 尺角尺,drafting machine 為主。十多年後的今天,我身處的辦公室,卻以大屏幕電腦為主,大家都全改用 CAD ,而當年的必需品繪圖筆,揮發阿摩尼亞毒氣的印圖機,drafting machine 都已經全部走進歷史了。

Tom Hanks 兒子有一幕拿著一部可能是 Game Boy 的遊戲機在玩。可能是拿著的是小男孩的手,似乎比例上比我印象中的 Game Boy 大部不少,如果各位認得這部機,就告訴我這一部在 PSP / NDs / Ipod Touch 之前的 gadget,究竟是甚麼吧!

7 Comments Add yours

  1. nikita says:

    兒子手上的是第一代GameBoy,1989 年推出。

  2. 深霧 says:

    棧主看得很仔細啊。 🙂

    我第一次看《緣份的天空》,也是看 VHS 帶的。

    以前的電影和電視,在展示商品時都甚為避忌,故意隱去品牌(無線的「藍黃牌」汽水便是一例)。到現在, product placement 處處。雖說用真實的商品看來比較有真實感,但做得太過著跡,就影響觀賞的興致了。

  3. ngszehin says:

    16 年!?!

  4. chris says:

    老兄請再談一下他倆的另一齣電影You’ve Got Mail,用的甚麼電腦、OS和電郵軟件吧。

  5. Stannum says:

    Nikita: 謝謝。不知何故,在記憶中總是覺得它小一點。

    深霧:港劇港片常常故意創作相關劇情來遷就商品,又把鏡頭特別滯留在招牌上(大概廣告合約訂明多少秒),其實令人好討厭。西片做得不這麼著跡,至少不常大特寫。

    五師兄:是呀,16年啦。不過看看裡面出現當年的物品,又覺得距今不止16年。

    Chris: 好的,待我先重看一次,看看是否有跟《緣份的天空》對比的東西,再寫。

  6. nikita says:

    可能是小朋友拿著才覺得大部一點吧?

    You’ve got Mail 用的是Mac 和Mac OS 7.X 啊。

  7. Stannum says:

    Nikita: 是 Mac OS 7 嗎?就算重看我也不會認得出咯。不過有點印象他們上網 chat 的 client 似乎是杜撰出來,不是真實大眾使用的那些。

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