問路

兩年前的日本之旅,大概就是最後一次要擔心迷路和需要問路的旅行了。

回來後不久就買了 iPhone ,3G 流動上網加上 GPS 功能和 Google Map 免費服務,用戶可以隨時隨地知道自己身處的位置和見到附近的地圖,又可以經過搜尋功能找到要去的地方,再自動計算出路徑和所需時間。

今時今日,如果手頭上有一部正常運作的 iPhone (或類似功能的手機),無論身在甚麼角落也不用擔心迷失方向,也不再需要在人生路不熟的地方向陌生人問路了。

最近經過一間存在已經十多二十年的地圖店,發覺那個鋪位已經變成一間泳衣店。這似乎是繼沖晒店之後,又一個遭滅絕的行業了。當然,當世界各地的地圖都可以免費隨時出現在掌心的手機上,買地圖的顧客就剩下那些不懂得用3G手機的人,生意要撐起這些賣地圖的專門店,實在艱難。

我去旅行從來都沒參加過旅行團,一直都是自助遊。所以,每逢要去新的地方旅行,我都會預先到此店購買一份當地的街道圖,以及他們也有發售的旅遊指南,回家將行程路線計劃好,才能安心出發。

iPhone 的出現殺死了地圖店,還有幾天便在澳洲推出的 iPad 普及後,又會不會殺死甚麼行業呢?其中一個可能性也許會是書店,當整個書架可以拿在手中(看下面,去年也貼過給大家看的廣告),隨時隨地可以翻閱,甚至用人聲朗讀來聽的話,書店的生意會受多少影響呢?

有時也會暗暗慶幸自己的行業似乎不容易被科技殺死。設計、專業經驗都不是在短期內可以被電腦取代,大概在我退休前,都不會發展到可以用電腦自動設計建築物或者用機械人巡視施工進度吧?科技於我們,仍然是工具,而不是競爭對手。

看這幾年來 Apple 的發展,雖然霸氣越來越大,但是他們的系統提供給用家的方便,令很多人甘願在其他方面被 Apple 規限。今天聽到離開 Mac 平台 18 年的 AutoCAD 將會再次推出 Mac 版。這些年來,因為 CAD 軟件的不兼容,令我一直都被困在 Windows 之中,現在終於看到另一個選擇,一個可以轉投 Mac 系統的未來。不過,當想起自己第一部電腦就是一部山寨 Apple IIe ,也許是說重投 Apple 的懷抱準確一點。

2 Comments Add yours

  1. 五師兄 says:

    This guy is Nick Russell, the actor in that short film “Signs”, right? Just found out that he is from Melbourne.

    I had my first Apple IIe at Form 1. I am planning to go back to Mac in the coming few months when I am buying my next machine (before my move).

  2. Stannum says:

    Yes, that’s him!

    Apple IIe days… boot by large floopy on external drive! Did u have a green / amber / white monitor?

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